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一过节就堵车,到底为什么

来源: 新华网
2020-01-15 10:00 
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  图片来源:视觉中国

从1月10日起,中国的交通就开启了一年一度的春运模式。按照几年来的惯例,从除夕夜开始,到大年初六,高速公路可以免费通行。

根据钱江晚报的一则报道,为了能让春节期间出行的人们拥有更好的高速公路出行体验,浙江交警特地提前发布了一个高速公路拥堵趋势图,希望能够给节日期间出行的市民提供帮助。不过,对于这份权威建议,也有网友笑称:“这不过就是让大家堵车时堵得明白而已。”

每一个生活在大城市的人,肯定都有过堵车的经验。当整条马路变成一个巨大的停车场时,那种感觉是令人绝望的。假如让我写下若干条对未来的美好愿望的话,我一定会写下这么一条:希望未来不堵车。这个美好的愿望到底能不能实现呢?这就是我们今天要讨论的话题。

堵车这个问题由来已久,甚至在汽车还没有出现的年代,就已经有堵车问题了。1863年1月,也就是第一辆汽车被发明出来的22年前,人类历史上第一辆地铁从英国的帕丁顿站缓缓开出。而英国修建第一条地铁的原因,就是因为马路上的马车实在是太拥堵了。

每个人堵车的时候,可能都想过这么一个问题,那就是,如果脚下的路能够再拓宽一点儿就好了,这样就可以并排通行更多的车辆。但是这些年来,我们修了越来越多的路,而城市里的交通状况却依然没有什么改变。有些地方,道路越来越堵反而成了我们习以为常的事情了。

我今天先不说北京。美国有个405号州际公路,是洛杉矶连接着美国南部地区的交通要道。这条路,每天差不多都会通过40万辆汽车。于是,这里就成了一条著名的堵车公路。这条路堵车堵到什么程度呢?每天上下班从这里通过的人,会戏谑地把405号公路称作4 or 5,意思就是说,在这里开车的话,车速不是4迈,就是5迈,跟走路速度也差不了多少。洛杉矶政府为了解决堵车的问题,2011年对405号公路位于萨普尔韦达山口附近的几处瓶颈路段进行了拓宽,这项工程总共花掉了11亿美元。2019年,南加州大学一直在跟踪405号公路堵车问题的一个分析小组,发布了令人沮丧的数据:405号公路在拓宽以后,总体通行时长不仅没有减少,反而每年都在增加,比起修路之前,人们的通行时间已经增加了14分钟。

你可能会觉得,肯定是车辆增长的速度比修路的速度要快,才造成了道路的拥堵。但实际情况是,即便车辆数量没有增长,仅仅是新修一条路,也有可能加剧道路的拥堵。这个结论听着很不可思议是吧,但这事儿确实是真的。德国数学家布雷斯设计了数学模型证明了这种事情的真实存在。后来,在一个交通网络里新修一条路反而导致通行时间增加的现象,就被称为布雷斯悖论。

产生悖论的原因,就是因为一条新修的路,很可能会影响原有交通单元的路径决策。如果用一句比较通俗的话来讲,就是很多车辆可能会因为主干道比较好走,就都开上主干道;还有一些车辆则由于频繁地变换车道,影响了更多车辆的通行速度。

如果你觉得国外的例子不够典型,那我再举一个国内的例子,咱们用数据说话。

《2016年北京交通发展年报》中的数据显示,北京市中心城区市民出行总量同比降低了4.4%,公共汽车客运量同比降低了14.9%,出租汽车客运量同比降低了12.0%,即便是永不堵车的地铁,客运量也下降了1.9%。但是,北京市区每天的平均拥堵时间却增加了1小时零5分钟。

大家发现什么问题了吗?除了私家车以外,所有其他交通工具的客运量都存在着不同程度的下降。但每天的拥堵时间却增加了。所有这些数据全部都指向了一个问题,那就是无论新增多少道路资源,都会被新增的私家车无情地消耗掉。公路上行驶的每一台私家车,都有完全不同的目的地,他们每一次并线、超车、减速的行为,都会让整条道路上的行车速度进一步变慢。

平日不会堵车的高速公路,之所以会在节假日出现堵车,正是因为高速公路的免费策略吸引了更多私家车而造成的。普通的公路交通就像是一条线,只要前面的车辆踩一下刹车,这次减速就好像蝴蝶效应一样,会沿着公路一直向后蔓延开去。即使是看起来畅通无阻的高速公路,本质上也是线性的交通,因为只要遇到高速公路的出口、休息区、加油站,就一定会有行驶在左侧车道的车辆想要向右并道,这就必然会影响到其他车道的车辆速度。高速公路上的车辆一多,这种影响就会持续积累起来,最后让整条高速公路都慢下来。

道路和交通专家设计过很多新型的公路交通方案,比如使用立交桥取代红绿灯,比如说在容易堵车的路段禁止机动车变换车道,但是车辆之间互相干扰的问题依然无法完全避免。更糟糕的是,一条道路上的车道越多,由于变换车道而造成的车辆干扰就越严重。相反,倒是那些单行车道上,反而拥有比较稳定的通行效率。车辆之间的互相干扰问题,才是交通拥堵的本质。

所以说,想要彻底解决交通拥堵的问题,不仅仅要拓宽道路,绿色出行,更重要的是让每一辆交通工具都能尽量不受干扰的抵达目的地。目前只有两种交通工具真正意义上避免了车辆之间的干扰,那就是轨道交通和飞机。不用解释大家也明白,轨道交通和飞机都是由控制中心统一调度的,它们不会随意地停靠和变道,也不会随意地加速和减速,自然就不存在车辆之间的干扰问题,也就从根本上消除了交通拥堵。

有交通专家说,要想让公共交通打赢私家车,只有一条路可以走,那就是提供一个B2B的交通解决方案。这里的B2B,可不是我们常说的企业对企业,而是bed to bed(床对床),也就是要从人们一起床开始,就给他们提供一个全套的交通方案,直到人们躺回床上为止。只有这样,才能让人们彻底放弃对私家车的眷恋。

想要彻底解决这个问题,其实我们是有方案可以借鉴的。我们出行的时候,有几种交通工具是从来不会发生拥堵现象的,那就是飞机、火车和地铁。这些交通工具不会发生拥堵的原因也很简单,那就是所有的交通单元都是接受控制中心的统一调度的。这些交通工具的行进路线都是事先规划好的,不会出现突然并线、停车而影响其他交通单元的情况。其实,道路上行驶的公交车,如果可以不受私家车的影响,也是可以做到不堵车的,因为公交车也是可以服从控制中心的统一调度的。

现在看来,解决堵车问题的最佳解决方案,就是大力发展自动驾驶技术。只要道路上跑的都是无人驾驶车辆,那么即便这些车都是私家车,也可以通过车辆之间的统一调度和协调,让公路上奔跑的汽车把有限的道路资源充分利用起来,把互相之间的干扰降到最低。而且,从体验上来看,无人驾驶技术也最符合我们现有的出行习惯。我们依然可以把车停在自家的车位上,依然可以不用站在路边等待公交车或者网约车,唯一的差别,不过就是我们拥有了一位AI驾驶员了而已。

车接车送的日子,肯定是我们所向往的。除了少数驾驶爱好者以外,大部分人更乐得在出行的途中解放双手,娱乐休闲一下。但是,真正的问题是,无人驾驶车辆逐渐取代普通的私家车,到底需要多久?这并不是一个科技和商业层面能够回答的问题。

也许,网约车能成为无人驾驶汽车推广和发展的重要突破口。大家可以想想看,当国家政策批准网约车采用无人驾驶技术后,网约车就立即从一份工作变成了一种投资了。任何一台私家车,都可以在经历改造后,变成一台赚钱的机器。我们不需要投入精力,就可以坐等私家车自己跑出去赚钱,这是否会成为一个社会投资热点呢?如果我们出门的时候,随时都有自动驾驶的网约车前来接驾的话,我们还需要新买一辆私家车吗?2019年世界智能网联汽车大会上,网约车公司滴滴打车成功拿到了一张无人车示范应用牌照。也许,我们期待的告别堵车的时代正在加速到来。(来源:澎湃新闻;作者汪诘为科普作家;编辑:解轶鹏)

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